‹‹In un angolo di mondo così piccolo e oscuro come la Valfortore, si muove, soffree gioisce, dorme e veglia, spera e dispera, lotta e riposa la stessa umanità, che si muove sui grandi teatri del mondo con gli stessi segni e risvegli, vizi e virtù››. Dal 2009 in San Bartolomeo in Galdo, in piazza Giuseppe Garibaldi, ha sede un circolo socio-culturale intestato a Gianni Vergineo, nostro esimio concittadino.

Eccone una breve e modesta biografia.

Storico e letterato, profondamente stimato in terra sannita, per quarantanni è stato ordinario di Lettere nel Liceo classico Pietro Giannone di Benevento. Su sollecitazione degli editori ha scritto, oltre che saggi diffusi su riviste e opere miscellanee, numerosi libri storici tra i quali La storia di Benevento e dintorni in quattro poderosi volumi e una pregevole storia della letteratura. In unintervista a Luigi Parente del 28 agosto 1985, tra le altre cose, affermò: «Sono nato a San Bartolomeo in Galdo, capoluogo della Valle del Fortore, cioè del circondario più depresso della provincia di Benevento», anche se a modesto parere di chi scrive, bisogna riconoscere che la collina su cui si allarga il paese – coperta di uliveti, vigneti e frutteti – è una delle più pittoresche della zona del Fortore, tra le più selvagge e incontaminate aree naturalistiche del sud Italia. Veduta mozzafiato, questa, percepibile dallo splendido belvedere del palazzo Catalano che domina il centro abitato del paese. «Fortore abbandonato, Fortore dimenticato, Fortore amaro», parole di Roberto Costanzo, deputato europeo e saggista italiano, originario di San Marco dei Cavoti. Figlio di Giovanni e di Lupo Erminia Maria Anna, il nostro Gianni, nato in San Bartolomeo in Galdo il 30 ottobre 1922, fu accolto dai genitori con grande gioia in quanto primo maschio terzogenito (precedentemente erano già nate le sorelle Michelina il 31 ottobre 1911 e Angiolina il 3 maggio 1913). Il padre Giovanni gioiosamente si recò subito presso lUfficio anagrafe per registrarlo con il proprio nome; grande però fu la sua delusione nellapprendere che le allora vigenti leggi lo vietavano per cui, suo malgrado, dovette tramutare il nome Giovanni in Giovannino. A comprova, dallarchivio parrocchiale, nel registro dei battezzati dellanno 1922, si legge: ‹‹Lanno 1922 il giorno 26 del mese di novembre è stato battezzato dal sac. DOnofrio Donato, Giovannino Vergineo figlio di Giovanni e Lupo Erminia Maria Anna, nato il 30 ottobre 1922. Madrina, Marzullo Vittoria fu Giuseppe di Baselice. Firmato larciprete Saccone››. (Reg. 342 n. 182).

1 L’infanzia trascorse serenamente nellabitazione al numero 22 di Vico Paradiso (una traversa di via Leonardo Bianchi, nel centro storico del paese), circondato dallaffetto dei genitori, delle due sorelle e dellultimo arrivato, il fratello Pasqualino nato il 1 aprile 1925. Come da registri scolastici degli anni Trenta, frequenta regolarmente le elementari (unica scuola esistente allora nel paese). In quei tempi la scuola era dislocata in via Costa al numero 26 (ex seminario) in un complesso in cui coesisteva con il macello e con il carcere: un dramma di stonature e stridori violenti. Chi era destinato a proseguire gli studi si recava nel capoluogo (Benevento) o in seminario diocesano o in collegi francescani. Per tale motivo, tra gli anni 1934 e 1938 si trasferisce a Benevento, presso parenti, per frequentare la scuola di Avviamento al Lavoro Federico Torre con sede in via Bartolomeo Camerario. Purtroppo fu costretto a ripetere lultimo anno, bocciato da maestri severissimi e talvolta – a suo dire – anche maneschi. A tal proposito successivamente affermò: ‹‹Ho avuto, certamente, buoni maestri; ma sono stato forse un cattivo discepolo: mi sono fatto trascinare, non guidare, finché non sono stato in grado di camminare da solo. Di essi ammetto con vergogna di non ricordare neppure i nomi››. Dopo lamaro periodo beneventano torna al paese e, di comune accordo con i genitori, decide di non frequentare più nessuna scuola pubblica, ma di proseguire negli studi soltanto come privatista. Un amico parente da parte materna (Anacleto Lupo) «mi aiuta a riconoscermi, a riavere le mie fattezze, a levarmi in piedi e fidarmi della mia forza e a credere in me». Si educa da sé nei modi di un autodidatta onnivoro. Si chiude in casa, non frequenta più nessuno, continuando a studiare sempre da solo. Affronta, superandola brillantemente, la licenza ginnasiale presso il Liceo classico Ruggero Bonghi di Lucera (provincia di Foggia); quindi si prepara per la maturità. Per motivi logistici preferisce lidoneità allultimo anno presso il Liceo Classico Pietro Giannone di Benevento. La maturità arriva a venti anni (nellestate del 1942). In questo periodo ebbe la fortuna di conoscere la donna della sua vita. A quei tempi in via Belvedere (ora via Pasquale Circelli) al numero 19, sullarea oggi occupata dal campetto sportivo, esisteva la struttura della Casa della Maternità e delFanciullo. Assistente sanitaria nonché direttrice era una giovane ragazza marchigiana (nata a Corinaldo il 30 aprile 1922), grintosa ed iperattiva di nome Mara (allanagrafe Marsialla)  Roma 74 presso la famiglia Mucciacito e lì avvenne il loro primo incontro: il giovane intellettuale magro come un chiodo e fermo come una roccia sentì il cuore sobbalzare alla vista della giovane direttrice. Il suo sguardo lo catturò: fu subito colpo di fulmine, vero amore travolgente a prima vista nonostante la diversità politica (lui era prettamente bianco).

Dopo pochi mesi (nel febbraio del 1943) parte per Gradisca dIsonzo (provincia di Gorizia) dove frequenta un corso per allievi ufficiali di complemento dellEsercito. Caduta del fascismo e armistizio. Per completare questo corso, il 25 luglio 1943 viene trasferito ad Ardenza di Livorno. Una giornata storica che sconvolge la nazione: il re dItalia Vittorio Emanuele III dà ordine di arrestare il Capo del Governo Benito Mussolini, decretando la fine del fascismo. Per tutta la giornata viene mantenuto uno strettissimo riserbo su quanto accade. Solo alle 22,45 viene data la notizia. La radio interrompe le trasmissioni per diffondere il seguente comunicato: ‹‹Sua Maestà il Re e Imperatore ha accettato le dimissioni dalla carica di Capo del Governo, Primo ministro e Segretario di Stato, presentate da S.E. il Cavaliere Benito 2 Mussolini, è ha nominato Capo del Governo, Primo ministro e Segretario di Stato, S.E. il Cavaliere Maresciallo dItalia Pietro Badoglio››. Badoglio, per non destare sospetti nei confronti dei tedeschi, pronuncia in un discorso radiofonico alla nazione queste parole: ‹‹[…] La guerra continua a fianco dellalleato germanico. LItalia mantiene fede alla parola data, gelosa custode delle sue millenarie tradizioni […]››. Nei giorni seguenti il nuovo esecutivo inizia a prendere contatti con le truppe angloamericane per trattare la resa. Poche settimane dopo, il 3 settembre, viene firmato larmistizio di Cassabile che rompe il patto dacciaio con la Germania. Tale armistizio (in realtà una propria resa senza condizioni), verrà reso noto solo l8 settembre. Ecco il comunicato: ‹‹Il governo italiano, riconosciuta limpossibilità di continuare limpari lotta contro la soverchiante potenza avversaria, nellintento di risparmiare ulteriori e più gravi sciagure alla Nazione ha chiesto un armistizio al generale Eisenhower, comandante in capo delle forze alleate anglo-americane. La richiesta è stata accolta. Conseguentemente, ogni atto di ostilità contro le forze angloamericane deve cessare da parte delle forze italiane in ogni luogo. Esse però reagiranno ad eventuali attacchi da qualsiasi altra provenienza››. La confusione provocata soprattutto dallutilizzo di una forma che non faceva comprendere il reale senso delle clausole armistiziali e che fu dai più invece erroneamente interpretata per la seconda volta come la fine della guerra, generarono ulteriore confusione presso tutte le forze armate italiane e che, lasciate senza precisi ordini, si sbandarono. Oltre 600 mila soldati italiani vennero catturati dallesercito germanico e destinati a diversi Lager con la qualifica di I.M.I. (internati militari italiani) nelle settimane immediatamente successive. Più del 50 per cento dei soldati abbandonarono le armi e in abiti civili tornarono alle loro case. La ritorsione da parte degli ormai ex alleati nazisti, i cui alti comandi, come quelli italiani, avevano appreso la notizia dalle intercettazioni del messaggio radio di Eisenhower, non si fece attendere tanto che fu immediatamente attuata loperazione Achse (asse), ovvero loccupazione militare di tutta la penisola italiana. Nelle stesse ore una parte delle forze armate decise di rimanere fedele al re Vittorio Emanuele III, dando vita alla resistenza italiana (da Wikipedia, lenciclopedia libera). Il nostro giovane sottotenente, fresco di nomina, approfittando del caos creatosi nella sua caserma, unitamente ad altri commilitoni si diede anche lui – in abiti civili- alla fuga riuscendo, con molta fortuna, a sfuggire ai rastrellamenti tedeschi e a far ritorno al paese rifugiandosi presso labitazione dei genitori. Così finì la sua amara esperienza militare Riprese quindi gli studi con lobiettivo della laurea, iscrivendosi allUniversità di Napoli. La sua casa (dal 1943 al 1949) divenne il ritrovo di giovami studenti in cerca di una guida che insegnasse loro il difficile cammino per proseguire gli studi. Erano in tanti: quando andavano a ripetizione entravano da una porta e, per non intralciare quelli che aspettavano il proprio turno, uscivano da unaltra. (Ecco alcuni nominativi di ex alunni: DAriano, Ianiro, Mucciacito, Spallone, Vinciguerra, ecc. che nel tempo sarebbero diventati insegnanti, professori, dottori, avvocati, notai…).Lagognata laurea giunse nel 1946 (a tre anni dalliscrizione) quando, di fronte a una sparuta platea presso lUniversità Federico II di Napoli venne proclamato, alletà di 24 anni, dottore in Lettere classiche con una tesi in latino sul Corpus Tibullianum propostagli da Francesco Arnaldi, titolare della cattedra di Lingua e Letteratura latina, (e che – a suo dire – spesso lo faceva ricevere dal maggiordomo). Il suo esame scritto di latino era considerato il terrore degli studenti della facoltà di Lettere a causa 3 dellestrema difficoltà della prova e dellaltissima selettività che ne conseguiva. Questo a testimonianza del fatto che, come studente, Vergineo non era secondo a nessuno. Fresco di laurea (forse la prima nel Dopoguerra di un sanbartolomeano) ebbe subito la fortuna di partecipare al primo concorso per linsegnamento alle scuole superiori che si svolse a Roma, risultando idoneo. Non riuscì però ad avere neanche un giorno di supplenza, in quanto non gli venne riconosciuto il titolo di Reduce (che gli avrebbe garantito il diritto di precedenza) perché sul suo stato di servizio (foglio matricolare) alla data dell8 settembre 1943 era riportato Disertore. Dovette aspettare parecchio tempo prima di poter prendere servizio. Soltanto tre anni dopo (nellestate del 1949) alla chiusura della graduatoria ottenne finalmente la cattedra di Italiano e Latino presso il Liceo Classico Pietro Giannone di Benevento, lì dove si era diplomato. Vi insegnò ininterrottamente per 40 anni fino al 1989, anno del suo pensionamento, ricordato come «docente beneventano, indimenticato storico e leggendaria figura di educatore», quasi idolatrato dai suoi ex alunni che in tutto i beneventano, come biglietto da visita, solevano dire: ‹‹Ho avuto Vergineo come professore››.

Dalla cattedra al matrimonio il passo fu brevissimo: il 24 settembre 1949, alletà di 27 anni, in quel di Bologna corona il suo sogno damore convolando a nozze con la fidanzata Coccioni Marsialla (la nostra Mara, anchessa ventisettenne), unione questa allietata, dopo nove mesi, dalla nascita del primogenito Pier Paolo (Benevento, 29 giugno 1950). Dal 22 novembre 1951 risiedette anagraficamente sempre a Benevento (sua patria di adozione), dove abitò in via Salvator Rosa circondato dallaffetto del coniuge -donna di forte temperamento dedita al lavoro e alleducazione dei figli, nel frattempo diventati quattro con larrivo di Giovanni, Giancarlo e Miriam -, dalla stima e dallamicizia di diversi colleghi e vari intellettuali (medici, scrittori, avvocati, notai), e di qualche politico (dopo il suo gran rifiuto alla politica beneventana). Formatosi negli ultimi anni della dittatura e poi successivamente nella lotta antifascista, fu un fervendo cattolico (ma spesso soleva dire «cattolico non militante»). Iscritto alla DC fino al 1960 (ironicamente affermava di essere un cristiano democratico), partecipò allattività politica prodigandosi con entusiasmo come consigliere provinciale per due legislature (1952 e 1956). Poi vennero le delusioni e con esse la rottura con i dirigenti del partito: vittima di intrighi, di giochi di potere e di politici senza scrupoli, decise dabbandonare il seggio di vice presidente della amministrazione provinciale e, con la carica, la politica. Con dolore ma senza rimpianti. «Si incammina verso una linea ideologica di sinistra indipendente, con un sogno: la progressiva ricerca di una comune area democratica dei partiti maggiori antifascisti nel segno della carta costituzionale». E questo distacco dalla DC – a suo dire – ebbe inizio con la morte di G.B. Bosco Lucarelli (1954) che per lui ha il significato di una fine e insieme di una rinascita. Questo triste periodo viene allietato dalla gioia per la pubblicazione (1952, Edizioni Paoline, Roma) della sua prima opera dal titolo Un volo spezzato. Descrive la biografia di Geppino Abbamondi, giovane artista morto di leucemia, figlio unico, orfano di padre, ultimo rampollo di una famiglia di Vitulano (piccolo paese in provincia di Benevento). Il volume racconta, attraverso poesie, la vita che si spegne, 4 sotto gli occhi di una madre desolata. Per la sua seconda opera bisogna aspettare tredici anni. Nel 1965 (dalla casa editrice Abete di Benevento) viene pubblicato il volume La virtù espressiva, unanalisi critica del tradizionale tema ditaliano sulla base, non di tesi scolastiche convenzionali, ma di problemi vivi e attivi, pertinenti agli interessi psicologici e socioculturali dei giovani studenti. Tra il 1960 e il 1967, nel breve spazio di sette anni, due tragici avvenimenti stravolgono la sua vita. Aveva compiuto da pochi giorni 38 anni quando, il 23 novembre 1960, alletà di 74 anni (era nata il 12 settembre 1886) muore lamatissima mamma Erminia. Il dolore è immenso: attraversa un momento molto difficile che riesce a superare grazie al conforto di amici e parenti. Poi un altro gravissimo lutto: alletà di 45 anni, i difficili rapporti con il padre-padrone si interrompono definitivamente con la morte del genitore avvenuta l8 febbraio del 1967. Aveva 84 anni (era nato il 31 dicembre 1883). Con la perdita di entrambi i genitori, forse liberato da un senso di colpa nei loro confronti, come un crescendo rossiniano di dedica alla stesura di molte opere. In un arco di 22 anni (dal 1967 al 1989) vengono pubblicati i seguenti scritti:

  1. anno 1967, Il misticismo di San Bonaventura nel paradiso Dantesco in Incontri Bonaventuriani. Edizioni Quaracchi, Firenze. Dimostra come Dante si avvalga del misticismo francescano per la concezione del paradiso, il regno dello spirito, che solo amore e luce ha per confine.
  2. anno 1976, Il cuore antico di Benevento, nei nn. 26-27 di Proposta. Riflessione analitica sul ducato pontificio di Benevento.
  3. anno 1981, Un’ipotesi di lavoro sul senso storico della Pontificia Città di Benevento, da Benevento tra mito e realtà di Francesco Romano. Edizioni Filo Rosso, Benevento, I, 34 ss. Racconta il senso del dominio pontificio su Benevento, dalle origini al regno d’Italia.
  4. anno 1981, L’oggettività storica come onestà intellettuale, da Benevento tra mito e realtà di Francesco Romano. Edizioni Filo Roso, Benevento, I, 63 ss. È un esame critico di certe forme aride di oggettivismo storiografico.
  5. anno 1985, Storia di Benevento e dintorni Vol I Dalle origini mitiche agli statuti del 1230. Edizioni Ricolo, Benevento. Dopo il periodo sannitico-romano, l’opera mette in risalto l’intenso travaglio dell’età longobarda. Dopo la caduta della città nel potere della Chiesa, il volume rappresenta il dramma delle forze locali tendenti alla conquista della dignità civica.
  6. anno 1986, Prefascismo, fascismo e post-fascismo Intervista con Luigi Parente: Alle radici del nostro presente a cura di G. DAgostino e P. Villani. Edizioni Guida, Napoli. È una dimostrazione della continuità della classe dirigente beneventana dalla conversione al fascismo alla reincarnazione liberale e democratica del Dopoguerra.
  7. anno 1986, Storia di Benevento e dintorni Vol. II Dall’aquila sveva all’aquila napoleonica. Edizioni Ricolo, Benevento. Il volume narra il violento conflitto, tra il mondo clericale e il mondo svevo, per il possesso di Benevento sino al 1799, con gli effetti del volo napoleonico.
  8. anno 1987, Storia di Benevento e dintorni Vol. III Dalla restaurazione al fascismo. Edizioni Ricolo, Benevento. Dal congresso di Vienna sino alla liberazione garibaldina della città. Dopo l’Unità l’analisi che lascia intravedere il principio di una lunga marcia verso il fascismo di una classe dirigente liberale borghese.
  9. anno 1988, Gaspare Del Bufalo e la restaurazione beneventana. Edizioni Ricolo, Benevento. L’opera tende a dimostrare l’adeguazione dei metodi di predicazione e di proselitismo e la invenzione di un nuovo modello di santità: un modello rivolto all’assistenza e alla beneficenza sociale, non all’espressione di poteri taumaturgici.
  10. anno 1988, L’organizzazione amministrativa della Longobardia beneventana, in Farnetum 3, rivista semestrale. Chiarisce il carattere tribale della gens longobarda e il tipo di formazione delle comunità locali.
  11. anno 1988, Fragneto Monforte in una pagina di storia beneventana, in Farnetum 4, rivista semestrale. Momento storico, tra il 1130 e il 1140, in cui intorno a Benevento si svolse l’impresa di Ruggero II di Sicilia per ridurre a obbedienza le contee ribelli dell’area normanna e costituire un regno unitario.
  12. anno 1988, Un figlio delletà barocca. Edizioni Ler, Napoli-Roma. Tratta della dimostrazione di una medicina barocca di un medico filosofo. Dopo quest’ultima opera, nel 1989 (all’età di 67 anni) giunse il fatidico giorno della pensione dopo quarantanni d’insegnamento.

Nei successivi dodici anni, sino al 2001, diede sfogo a tutta la sua immaginazione e al suo estro come scrittore e storico lasciandoci in dote innumerevoli opere come:

  1. 1) anno 1989, Fragneto Monforte da Ruggero II a Carlo dAngiò, da Farnetum 5, rivista semestrale. Serie di indizi che lasciano trasparire il gioco degli interessi feudali.
  2. 2) anno 1989, Miti e coscienza del Sannio, da Farnetum 6, rivista semestrale. Saggio di liberazione del Sannio dai miti che ne offuscano il volto storico.
  3. 3) anno 1989, Storia di Benevento e dintorni, Vol. IV: Dalla democrazia alla pentarchia. Ed Ricolo, Benevento. È la storia del Dopoguerra e dellItalia repubblicana del Comune di Benevento, sino al decennio post-sismico dellillegalità coperta dal pretesto della ricostruzione e dello sviluppo.
  4. 4) anno 1989, Il Sannio: Mito etnico e coscienza critica, in Cultura e Società. Periodical Magazine, Roma. Il saggio mira a sfatare la leggenda di un Sannio etnicamente puro.
  5. 5) anno 1989, I riti settimanali dellAssunta di Guardia Sanframondi, da Segnali a. III. Allinterno della festa cristiana si coglie la potenza materna della Grande Madre nellinfondere nei figli devoti la grande fede.
  6. 6) anno 1990, Storia di Benevento, la storia dei comuni del mezzogiorno. Arte Tipografica, Napoli. È una sintesi scandita nelle frequenze più qualificanti della civiltà beneventana (sannita, romana, longobarda, pontificia e nazionale).
  7. 7) anno 1990, Benevento un palinsesto di memorie, con Gramignazzi Serrone in Benevento fascino di una città. Edizioni Electa, Napoli. Un profilo storico-culturale della città.
  8. 8) anno 1990, dal capitolo Colonia latina: storia di fedeltà, saggio in Benevento fascino di unantica città. Edizioni Electa, Napoli. Limmagine urbana della città dal 268 a.C. al 369 d.C.
  9. 9) anno 1991, La Passione del Sannio nel Risorgimento nazionale, con Mario De Agostini da Il Sannio brigante. Edizioni Ricolo, Benevento. La rivolta del sud, dal primo movimento reazionario delle rivendicazioni demaniali, alla degenerazione brigantesca: dal tentativo borbonico di strumentalizzazione politica, utilizzando le carte dellarchivio di casa DAgostino di Campolattaro.
  10. 10) anno 1991, Tattiche temporeggiatrici, con Mario De Agostini da Il Sannio brigante. Edizioni Ricolo, Benevento. Descrive il 1862, anno di Aspromonte e dello Stato dassedio, e lanno 1863 con il grande brigantaggio nel Sannio.
  11. 11) anno 1991, Epilogo da Il Sannio brigante con Mario De Agostini. Edizioni Ricolo, Benevento. Racconta il destino dei briganti superstiti costretti a divenire emigranti con un particolare riguardo a Cosimo Giordano, catturato con un tranello dopo decenni di latitanza in Francia, non più brigante, ma onesto lavoratore e padre di famiglia.
  12. 12) anno 1991, Estate di Fuoco a Pontelandolfo e Casalduni da Il Sannio brigante, con Mario De Agostini. Edizioni Ricolo, Benevento. La verità storica sui fatti avvenuti nellagosto 1861 raccontata da Saverio Golino.
  13. 13) anno 1991, Vecchio e nuove mafie, introduzione a Per rabbia e per amore di Ornella Mariani. Edizioni Pironti, Napoli. Indagine sui motivi della trasformazione della camorra tradizionale di Napoli.
  14. 14) anno 1992, Miti e coscienza del Sannio, in Segnali a. V, nn. 8-12. Una lunga critica sulla realtà oggettiva del Sannio preistorico che resta un mistero.
  15. 15) anno 1992, Fragneto Monforte tra Angioini e Aragonesi, in Farnetum 10-11, rivista semestrale. La storia del feudo con tutti gli espedienti di alleanze domestiche, di combinazioni matrimoniali e di usurpazioni astute.
  16. 16) anno 1993, San Nicola di Mira tra mito a leggenda, in Farnetum 14, rivista semestrale. Studio delle metamorfosi del patrono di Bari, dei suoi viaggi e cambiamenti nellItalia meridionale.
  17. 17) anno 1993, Le stanze del potere in Mosaico beneventano di Elio Galasso. Edizioni Torre della Biffa, Benevento. La storia del potere politico di Benevento sotto il Governatore Stefano Borgia.
  18. 18) anno 1994, Benevento negli anni settanta, in Benevento e la sua storia di Nicola Russo. Edizioni Sannio Sport, Benevento. Racconta il decennio successivo alle contestazioni giovanili della fine degli anni Sessanta.
  19. 19) anno 1994, La festa delluva e la Madre dei sette dolori, dalla Festa delluva a Solopaca in AA.VV., Benevento. Un saggio sulla festa solopachese delluva, legata alla ricorrenza della Santa Croce e della Madonna addolorata.
  20. 20) anno 1994, I morti ritornano da Fantasmi filantropi formiche in AA.VV. Edizioni Evelius, Benevento. Lo sfascio dei partiti politici dopo tangentopoli.
  21. 21) anno 1995, LEgitto a Benevento, in Rivista Storica del Sannio, 2. È unampia descrizione dei pezzi egizi esposti al Museo del Sannio.
  22. 22) anno 1995, Il figlio della sofferenza. Società Editoriale La Scarana, Morcone. Il libro analizza, in maniera critica, la figura di Padre Pio da Pietrelcina, recentemente elevato agli onori degli altari da papa Giovanni Paolo II con una testimonianza di padre Eusebio Notte, vissuto accanto al frate dal 1960 al 1965, negli anni più dolorosi della sua vita.
  23. 23) anno 1995, Antonio Mellusi e lApoteosi del Sannio. Edizioni Realtà Sannita, Benevento. Racconta di un personaggio mazziniano e repubblicano vissuto tra la seconda metà dellOttocento e i primi decenni del Novecento: storico, letterato, poeta, che per un abbaglio fatale vede in Mussolini il realizzatore del sogno di Mazzini.
  24. 24) anno 1996, Le vie del sapere, introduzione a Futuri possibili della tecnologia multimediale di Guido e Salvatore Rampone. Prende in considerazione le vie del sapere dal tragitto della sapienza oracolare sino alla multimedialità della tecnologia elettronica e allespansione democratica planetaria del sapere.
  25. 25) anno 1996, La coltura letteraria italiana, I: Dal medioevo allevo moderno. Edizioni Il Portico, Benevento. Il senso della civiltà letteraria italiana dalla caduta dellImpero romano dOccidente sino allilluminismo.
  26. 26) anno 1996, La coltura letteraria italiana, II. Dal neoclassico al postmoderno. Edizioni Il Portico, Benevento. Il nuovo senso della vita, dalla tragedia delletà napoleonica, sino al travaglio mortale del Novecento.
  27. 27) anno 1996, LUniversità e la cultura, in Rivista storica del Sannio, 2. Saggio di valutazione dei fini del mondo accademico nel suo divenire storico, alla luce delle mutazioni ideologiche e trasformazioni economiche-sociali.
  28. 28) anno 1996, Voci di dentro, introduzione ad Album di famiglia. Edizioni Maloeis, Benevento. Confessioni, in chiave ironica, di personaggi politici, amministratori, uomini.
  29. 29) anno 1996, Il Sannio perduto, introduzione a Il Sannio da ritrovare di Antonio De Lucia. Edizioni Kat, Benevento. È un esame di coscienza che passa in rassegna tutti i guasti prodotti da un decennio di smarrimento nel senso della legalità e della coscienza civile.
  30. 30) anno 1996, Luomo della croce, in Padre Pio da Pietrelcina di V. Scocca. Edigrafica Morconese, Benevento. Ribadisce il concetto dellessenza contadina del modello di santità espresso da Padre Pio.
  31. 31) anno 1997, Il sapore delle radici, introduzione a Comunità Fortorine tra passato e futuro, di Angelo Fuschetto. Edizioni La Scarana, Benevento. Parla della difficoltà di rintracciare le radici delle comunità fortorine.
  32. 32) anno 1998, La via seminale della storia, in Rivista storica del Sannio, 2. Una dimostrazione della fecondità del metodo seminariale della ricerca storica sulla base del principio Dio è nel particolare.
  33. 33) anno 1998, Fortore solitario, introduzione in AA.VV. Il Fortore origini e cadenze di una solitudine, a cura di Pier Luigi Rovito. Edizioni Arte tipografica, Napoli. È una panoramica della solitudine della Valle del Fortore, dal beato Giovanni, eremita da Tufara, sino agli sconvolgimenti delletà moderna.
  34. 34) anno 1998, Il circondario del Fortore, in AA.VV. Il Fortore origini e cadenze di una solitudine, a cura di Pier Luigi Rovito. Edizioni Arte tipografica, Napoli. Cita landamento storico-sociale, economico, culturale dei Comuni del III circondario di San Bartolomeo in Galdo.
  35. 35) anno 1998, Un battito dali, in AA.VV. Trentanni dopo: il Sessantotto a Benevento a cura di Carlo Panella. Edizioni Il Quaderno, Benevento. È un ripensamento della contestazione studentesca, alla luce degli avvenimenti successivi.
  36. 36) anno 1998, Benevento romana. Edizioni Kat, Benevento. Un affascinante viaggio nella Benevento conquistata dai Romani. La città dei Sanniti sconfitti divenne uno dei centri più importanti del Mezzogiorno sotto lazione degli architetti e dei pianificatori dellUrbe.
  37. 37) anno 1999, Attori e scenari della Longobardia beneventana, in Erchemperto, Storia dei Longobardi beneventani tradotta e curata da Raffaele Matarazzo. Edizioni Arte tipografica, Napoli. È un affresco storico della civiltà longobarda, dalle origini alla fine (VI-XI secolo).
  38. 38) anno 2000, I cavalieri dellapocalisse e i sentieri della storia, in Rivista Storica del Sannio, n.12. Affronta i temi e i problemi posti dalle calamità naturali, epidemie, pestilenze, terremoti, inondazioni da un punto di vista storiografico.
  39. 39) anno 2000, Il volo di Icaro, in AA.VV., in Miscellanea Sannio a cura di G. Bartolini Luongo. Edizioni Acss, Benevento. Descrive lavventura intellettuale di Francesco Flora nel cielo del primo Novecento.
  40. 40) anno 2000, Benevento degli anni Ottanta: leclisse della ragione politica, in Il Benevento e la sua storia di Nicola Russo. Edizioni Sannio Sport, Benevento. È un esame del decennio più tumultuoso e caotico sui molteplici settori della vita cittadina, in modo particolare sul piano sportivo: il calcio in prima linea.
  41. 41) anno 2000, Tra due secoli, in AA.VV. Antonio Mellusi tra macerie e miti dellItalia liberale, a cura di Raffaele Matarazzo. Arte tipografica, Napoli. Il saggio ricostruisce, nellambito del radicalismo tra due secoli, la figura emblematica del Mellusi.
  42. 42) anno 2000, Il brigantaggio e lunità nazionale, da Briganti in terra nostra. Edizioni Crabs Calvi, Benevento. Il vinto Sud continua a gemere sotto un sistema ancora sostanzialmente feudale e il Nord vincitore sconta la violenza oppressiva della civiltà meridionale con la cattiva coscienza di unalleanza infame col baronaggio, sino alla Costituzione repubblicana del 1948.
  43. 43) anno 2001, La via del ritorno: segni di civiltà beneventana. Arte tipografica, Napoli. Un viaggio alla ricerca delle tracce che sostanziano la civiltà del capoluogo cittadino. La via del ritorno è la via della memoria.

Questultima opera, scritta alletà di 79 anni, fu la sua ultima fatica. Lo stesso anno (a due anni dalla sua dipartita), dalla sua tana colma di libri come segno premonitore lanciò il suo ultimo messaggio: «È cattolico e profondamente religioso ma è alieno dai formalismi bigotti. La fede in Dio, eredità materna, è la sua forza. Crede che la grazia, come la provvidenza, si manifesti per via naturale: i veri miracoli sono per lui le esperienze interiori di salvezza, non gli spettacoli taumaturgici. Giunto alla riva della speranza nella solitudine, ora attende, dopo una vita felice, il resoconto finale, con serenità, in una famiglia spiritualmente concorde e tranquilla. È afflitto da un grave handicap visivo, cui pone rimedio in parte con un ingranditore ottico, e dai fastidi senili, cui non trova rimedio convincente, ma non per questo rinuncia al suo ottimismo pensoso. È convinto che la vecchiaia non è unattesa della morte, ma il compimento della vita, perciò non prende in considerazione leutanasia. La vecchiaia è il tempo della concentrazione e del raccoglimento, in cui luomo tira le somme della sua esistenza, fa i conti con se stesso, si conosce come non mai, al di là delle false immagini, e apprende per la prima volta i limiti del suo carattere e del suo talento, lessenza della sua anima. E in questa scoperta del suo vero volto, scopre anche la verità di un Logos (scegliere, raccontare, ndr) che si incarna perennemente nella concretezza della persona umana, che muore e rinasce nelluomo e per luomo. E dona al dolore una luce di grazia. La sua libertà è la fedeltà al destino. Il suo ideale è la volontà di Dio».

Neppure la malattia che lo corrodeva riuscì ad offuscarne gli interessi o ad allentarne il ritmo del lavoro. Lultima visita a San Bartolomeo avvenne il 29 giugno 2002 in occasione della presentazione del libro di Alfredo Del Re San Bartolomeo in Galdo, eventi e…commenti dal 1969 al 2000, attraverso servizi giornalistici. (Grafica Spallone, San Bartolomeo in Galdo, 2002).

Il crollo giunse, invece, con la morte della sua amatissima moglie Mara che improvvisamente lo lasciò allinizio dellanno 2003, alletà di 81 anni in una casa vuota. In merito, ecco le parole di Pier Luigi Rovito (da Ricordo di Gianni Vergineo – Arte Tipografica, 2003): ‹‹Per non disturbare i figli che da poco avevano lasciato il capezzale dellinferma, attese il mattino stringendole la mano. Un addio silenzioso e straziante, questo, appena mitigato da una fortuna che, per la verità, mi stupì: accanto a quello della defunta mi disse aveva trovato anche un altro loculo per sé. Era un presagio di morte, forse la definitiva rinuncia a vivere››. Infatti, pochi mesi dopo, il 21 giugno dellanno 2003 rese la sua anima a Dio in Benevento. Aveva 81 anni (la stessa età della sua cara moglie). Avevano vissuto insieme per 54 anni.

In merito alla sua morte, ecco il pensiero di Francesco Morante riportato dal giornale Benevento-la libera voce del Sannio in data 4 luglio 2003: «La scomparsa di Gianni Vergineo priva la cultura beneventana di una delle sue voci più alte e limpide.

Docente per quarantanni al Liceo Classico Giannone. Ha avuto il merito di formare più di una generazione di beneventani, che al suo insegnamento hanno sempre riconosciuto un ruolo fondamentale per la propria formazione. Impegnato in politica, negli anni del secondo dopoguerra (è stato vicepresidente dellAmministrazione Provinciale), abbandona presto limpegno politico attivo per dedicarsi allinsegnamento, nonché alla ricerca storica. E in realtà Gianni Vergineo verrà probabilmente ricordato soprattutto per la sua opera di storico: la sua Storia di Benevento rappresenta ormai un punto di riferimento insostituibile per la storiografia locale. Fu proprio per questo suo immane lavoro (la Storia pubblicata da Ricolo si compone di ben quattro volumi) che ebbi modo di conoscerlo oltre quindici anni fa. Gli chiesi unintervista per questa testata, per avere qualche anticipazione del quarto ed ultimo volume di imminente pubblicazione. Fu linizio di una propria e vera amicizia, basata su una reciproca e sincera simpatia. Era una persona sempre disponibile. Bastava una telefonata ed era sempre pronto per chiacchierate che si prolungavano per ore e ore. Di lui si ammirava, più che la sconfinata cultura, soprattutto la saggezza. Se cè un significato che si può dare a questo termine è proprio in riferimento al professore Vergineo. Aveva il senso misurato delle cose, percepiva quasi il disegno complessivo del tutto, e diceva sempre la parola giusta al momento giusto. E al fondo di tutto vi era una visione profondamente religiosa della vita. In più di unoccasione mi ha detto di credere e di confidare nella divina provvidenza. Né più né meno. Come dire: cè sempre un significato per ogni cosa che accade o accadrà, anche se noi non lo capiamo o non vogliamo capire. Ma accettare il destino, senza forzature o tensioni, è il più alto gesto di saggezza che si possa compiere, perché significa accettare il giusto corso delle cose. Oggi che Gianni Vergineo è venuto a mancarci, è soprattutto un maestro di vita che piangiamo: una persona di uneroica statura, per il suo altissimo profilo etnico e per la lucida coscienza con la quale ha sempre vissuto la sua vita, senza concessioni a falsi miti quali il successo o la personale realizzazione. Un maestro che davvero ci mancherà tantissimo».

Premio speciale nel 2003 alla sua memoria, da parte della Provincia di Benevento: «Insigne Maestro, faro della cultura italiana e sannita, uomo esemplare».

Questanno ricorre il 150° anniversario dellUnità dItalia, per cui è dobbligo riportare, in merito, alcuni suoi pensieri:

1) dallo scritto Fortore solitario, anno 1998 : «Lunificazione nazionale non porta in queste terre che uno strazio maggiore, perché schiera a difesa del fronte borghese il carabiniere, lufficiale giudiziario, il militare: tribunali, questure, prefetture. Ai signori nati subentrano i signorotti togati. Spazzati via gli enti ecclesiastici, le assistenze e beneficenze di origine cattolica; ridotti i demani nelle mani dei galantuomini; ristretti gli spazi di movimento della povera gente, la lotta per la sopravvivenza diviene disperata. La storia moderna di San Bartolomeo in Galdo prende un abbrivio anticontadino: muoiono di fame. Il brigantaggio contadino è finito; quello dei galantuomini è rimasto. Non contro lo Stato ma dentro lo Stato».

2) dal libro Il Sannio brigante nel dramma dellUnità italiana (Ed. Ricolo, Benevento 1991): ‹‹È ammirevole, spesso, la paziente cura con cui si frugano carte su carte, riportando lunghe file di nomi, anni di prigione, sentenze di ergastolo, sequele di fucilazioni. Ma cè sempre qualcosa che non si dice. Spesso è qualcosa che non si può dire. Per questo è un processo tragico, in cui esistono solo i documenti dellaccusa, di coloro che sanno leggere e scrivere, dei galantuomini che hanno archivi familiari, dei vincitori che cancellano le tracce dei vinti. Non esistono i documenti dei briganti. Sono raccolte appartenente alla sponda della verità militare: memorie attinte in carcere, elaborate, manipolate, fatalmente adulterate. Il silenzio dei vinti resta totale: reso ancora più sacro e inviolabile dalla morte. E, col silenzio, restano, grevi, le tenebre dellinfamia sullesercito dei disperati senza nome e senza patria, tolti pochi volti, che almeno sopravvivono nella luce sinistra di una storia nemica e incomprensiva››.

3) dal libro Il Museo della Civiltà contadina nellArea del Fortore e Montefalcone V.F. (Rassegna stampa a cura di Cosimo Nardi, AGM, Ceppaloni, 1991): ‹‹La storia della Valfortore è quella di un immobile destino di isolamento e di miseria: una storia senza svolgimento, segnata dalla disperazione e dalla rassegnazione. Dalla Unità dItalia allultima guerra, i sintomi di novità non sono che accidenti estrinseci e sovrapposti. Quando si costituisce la Provincia di Benevento, sulla base dellelenco dei Comuni presentato da Carlo Torre al Consiglio di Luogotenenza il 24 novembre 1860, sorgono nelle popolazioni locali assurde speranze di rinascita. Cè come una gara a uscire dai vecchi gusci borbonici per entrare a far parte della nuova realtà provinciale. S. Bartolomeo, escluso dallelenco, si agita per liberarsi dalla Capitanata e confluire con il suo carico di problemi nella Provincia beneventana. Ci riesce. E il 17 gennaio 1961 diventa capoluogo del Terzo Circondario. Lunità nazionale è come un fuoco di paglia: dà solo lillusione della luce e del calore. Ma lascia un pugno di cenere. La gente si rende subito conto che il passaggio nella nuova Provincia non porta altro che un cambiamento di posizione burocratica e, sotto certi aspetti, una serie addizionale di squilibri, per il mutamento delle coordinate di riferimento.

Comincia un diverso, ma non meno cruento calvario: rivolte, incendi, atti di brigantaggio: tutta una catena di sciagure che moltiplica la ferocia repressiva degli apparati statali e la sofferenza delle popolazioni. Larea del Fortore resta nella storia dellItalia Unita a designare una storia di separatezza e di abbandono, scandita sul ritmo monotono della sottomissione e della ribellione, caratterizzata da duri sonni e tragici risvegli, da cupa disperazione e da vane speranze. Il destino della Valfortore porta la firma della storia e degli uomini che lhanno determinata. E un determinismo promosso da decisioni e scelte precise, che spiegano la persistenza tenace di unoligarchia di proprietari terrieri che sfrutta il lavoro del contadino senza una risorsa naturale; che vede nella terra il sostrato del suo potere economico e del suo prestigio sociale; che disprezza il lavoro delle mani, sia pure sotto forma di iniziativa imprenditoriale, come se fosse unattività degradante; che non ha amore né interesse per il potenziamento produttivo dei suoi fondi; ma si compiace di vivere oziosamente di rendite parassitarie, prendendo per la gola la povera gente, con tipi di contrattazione agraria che rimettono il contraente disarmato allarbitrio della sua volontà. Così il proprietario sfrutta il contadino e il contadino sfrutta la terra con metodi di coltura estensiva, a livelli superficiali, diretti a ritrarre il massimo vantaggio possibile dallestensione più che dalla profondità dei rivolgimenti, dalla continuità più che dalla rotazione delle colture. La questione dei demani gronda ancora di sangue. Unoperazione, inizialmente rivolta a sollevare le sorti dellagricoltura, col consentire anche al contadino povero di entrare in possesso di parti delle terre comuni e delle opere pie, a condizioni apparentemente ragionevoli, si converte, nel gioco scaltro che la borghesia agraria riesce a inventare, in un grande banchetto dei ceti già benestanti.

E ciò proprio per la padronanza del sistema creditizio e delle leve di potere finanziario. Cosicché i contadini poveri vedono manovrati contro i loro diritti proprio i congegni creati per la loro difesa. E, anche se qualcuno riesce ad ottenere qualcosa alla fine, per gli oneri insostenibili di cui viene gravato, deve rassegnarsi a cadere nelle mani degli esperti manovratori. Così i beni demaniali vanno per le parvenze della quotizzazione, a concentrarsi ugualmente nelle mani del grande possessore; i beni ecclesiastici sono ceduti a godimento speculativo e quasi direi ad usura. Nella Valfortore tutto è veramente come prima. Gli stessi uomini dello Stato nazionale sono costretti a riconoscerlo. E passato il ciclone garibaldino; è passato il brigantaggio; è passato il sogno dellunità nazionale. Ma la Valfortore resta incatenata al suo destino di immobilismo››.

La mia grande speranza. I circoli vanno e vengono: le strutture, invece, rimangono indelebili per sempre nel tempo. A quando lintervento dellattuale Amministrazione comunale per un adeguata riconoscenza nei riguardi di questo illustre concittadino? Per esempio con linaugurazione di un Largo Vergineo in prossimità della sua vecchia abitazione in Vico Paradiso 22, nel prossimo anno 2012, in occasione della ricorrenza del suo novantesimo anno di nascita? Magari anche con una targa con impressa la sua frase citata allinizio di questo mio scritto: ‹‹In un angolo di mondo così piccolo e oscuro come la Valfortore, si muove, soffre, e gioisce, dorme e veglia, spera e dispera, lotta e riposa la stessa umanità, che si muove sui grandi teatri del mondo con gli stessi segni e risvegli, vizi e virtù››.